Гидродомкрат двойного действия имеет два цилиндра с поршнями: один для перемещения анкерного кольца с заклиненными на нем стержнями (проволоками) , другой для введения при помощи штока запрессовки конусного клина в отверстие упорной плиты. Во многих конструкциях гидравлических домкратов между поршнями и разделительной (поперечной) стенкой цилиндров помещают пружины, которые автоматически возвращают поршни в исходное положение и перегоняют масло (рабочую жидкость) после открытия выпускного крана.

Арматурный пучок напрягают в следующем порядке. Гидравлический домкрат при помощи колец подвешивают к кронштейну насосной станции и вплотную придвигают к упорной плите, заблаговременно поместив между стержнями конусный клин. Стержни попарно заводят в пазы анкерного кольца, в которые забивают клинья для заанкеривания стержней. Перед натяжением закрепленные на противоположном конце железобетонного элемента стержни обводят мелом или краской вровень с торцом упорной плиты, чтобы можно было выявить проскальзывание отдельных стержней в процессе натяжения.

Если при наличии всех меток между анкерным кольцом и упорной плитой один или несколько арматурных стержней после натяжения приобретают бочкообразный вид, это свидетельствует о плохом заклинивании их в анкерном кольис. В этом случае масло из цилиндра выпускают, стержни расклинивают, затем вновь их закрепляют в анкерном кольце и повторно напрягают. Если все стержни находятся в натянутом состоянии, краник на подводящем шланге закрывают. В цилиндре сохраняется требуемое давление рабочей жидкости. Затем масло закачивают в другой цилиндр для перемещения штока запрессовки в сторону отверстия упорной плиты. Под давлением штока конусный клин 8 входит в отверстие до отказа и заанкеривает арматурные стержни.

На этом процесс натяжения арматурного пучка завершается. Открыв краник, из обоих цилиндров выпускают масло. После снятия домкрата выпуски арматуры обрезают вровень с упорными плитами при помощи дисковой пилы (при автогенной и электродуговой резке из-за нагрева стержни могут проскальзывать в местах их заклинивания).

При натяжении арматуры измеряют силу, развиваемую гидравлическим домкратом, и по ней определяют напряжение в стержнях. Силу натяжения вычисляют как произведение площади поршня на давление рабочей жидкости, показываемое манометром. Поэтому необходимо использовать только протарированные манометры. Их шкала должна соответствовать диапазону рабочих давлений, реализуемых домкратом.

Так, для гидравлического домкрата с рабочим давлением 20 МПа нельзя использовать манометр, рассчитанный на давление 60 МПа. В указанном случае необходим манометр со шкалой до 25 МПа. Наиболее точные результаты можно получить, если домкрат и его манометр тарированы одновременно. Ось домкрата должна совпадать с осью арматурного пучка для обеспечения центрального приложения растягивающей силы к стержням. Показания манометра снимают после закрытия краника 2 и остановки насоса.